Riders, Longboarder, Cruiser

Les origines

Le longskate ou longboard est une planche à roulettes d'une longueur supérieure à celle d'un skateboard classique, qui permet notamment de circuler à des vitesses bien plus élevées qu'en skateboard (record du monde officiel à 130,08 km/h par Mischo Erban, le 30 septembre 2010). Cette discipline fut inventée par des surfeurs californiens en manque de vagues et de sensations dans les années 1970, peu après le skateboard (1961) puis par la suite importé en Europe par Mathieu Navarro qui servit de modèle le long des côtes françaises et plus particulièrement dans le Narbonnais. Les sensations qu'elles procurent présentent des similarités avec celles du surf ou du snowboard. Ce sport de glisse a pour but la recherche de ces sensations dans des courbes et des trajectoires, et peut être pratiqué en ville ou sur route. Il existe entre le longskate et le skateboard «classique» la même différence qu'entre le surf «classique» (shortboard) et le surf longboard (planche beaucoup plus grande et volumineuse), qui est conçu pour glisser en souplesse et rechercher des sensations de glisse pure (glide).

A
Les origines du Longboard

Pour connaître l'origine du longboard, il faut tout d'abord se mettre dans l'esprit des surfeurs californiens. Au début des années 60, à force de glisser sur l'océan durant la haute saison, le manque de vague se faisait de plus en plus sentir durant le reste de l'année. C'est pourquoi ces surfeurs ont inventé le skateboard. Plus précisément, ils ont poussé à ce que ce sport se redécouvre. En effet, si on remonte à 1900, l'ancêtre du skateboard avait déjà été inventé. Il consistait à une planche sommaire munie de quatre roues et d'un guidon. Au fil du temps, la planche de skateboard a subi des modifications qui ont contribué au développement de la discipline. Dans un premier temps, deux surfeurs, Mickey Muñoz et Phil Edwards, ont donné un grand coup de pouce au skateboard en inventant en 1961 la planche que l'on connaît sous sa forme actuelle. Mais les roues sont en argile... Malgré ce petit détail, il s'agissait d'une belle avancée. En 1964, la planche arrive en Europe. Le surfeur Joël de Rosnay ramène dans ses bagages le premier skateboard importé des Etats-Unis. Ce dernier participait à une compétition de surf en Californie et a rencontré à cette occasion Mickey Muñoz et Phil Edwards. Ces derniers lui font cadeau de leur modèle juste avant qu'il ne reparte pour la France, nous explique Pappy Boyington, longskater parisien. En 1973, l'innovation la plus importante fait son apparition. On l'a doit à un autre surfer: Frank Nasworthy. En visitant l'usine de plastique d'un de ses amis, Franck N. a eu l'idée de fabriquer des roues en uréthane, une sorte de plastique pour le skateboard, une révolution.

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Sous le bitume, la plage

Grâce à toutes ces innovations, le skateboard a permis aux surfeurs californiens de retrouver les joies de la glisse hors de l'eau. Néanmoins, les surfeurs n'étaient pas rassasiés pour autant. Toujours dans les années 70, ils passent à la vitesse supérieure et inventent le longboard aussi connu sous le nom de “longskate”.
Cette planche magique leur procure enfin des sensations vraiment comparables à celles du large. La courbure des longboards laisse ces surfeurs libres de basculer d'un côté et de l'autre de la planche lors des virages. Cependant, le longboard tombe rapidement aux oubliettes durant les années 80.
En ce qui concerne la popularisation de ces nouveaux sports de glisse, ce n'est que vers la fin des années 70 que le skateboard perce en France. Et comme tout vient à point à qui sait attendre, le longboard arrivera enfin en force aux Etats-Unis, puis en Europe au début des années 90.
Depuis lors, les pays ayant le plus développé la discipline sont les Etats-unis et le Canada. Mais la France se défend bien. Grâce aux pratiquants et asssociations, elle a multiplié les événéments d'envergure. Un championnat français de descente a d'ailleurs été mis en place depuis 2002. Depuis deux, trois ans, le longboard a nettement évolué, surtout en ce qui concerne le matériel.
En fin de compte, dans l'imaginaire collectif, ce sport reste lié aux côtes californiennes et à ses surfeurs insatiables de glisse. Au début, les longboardeurs se baladaient surtout le long des plages. Maintenant, ils ont trouvé de nouveaux terrains de jeu comme la montage ou la jungle urbaine.

C
Manu Janssens

No helmet no respect

D

Long Life

Long Board

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Reportage
L'insouciance en pente douce